• セロトニンと睡眠の関係について

    神経伝達物質

    セロトニンは神経伝達物質の1つであり、ノルアドレナリンやドーパミンなどと同じ種類の物質です。
    興奮や好奇心などを司る神経伝達物質の中でも、セロトニンは、精神を安定させる役割があると言われています。
    セロトニンは物質の1つなので、増やすことも減らすこともでき、体で不足すると以下のようなことが起こります。

    ・眠りの質が下がる

    不足すると精神のバランスが崩れるために、体がリラックスせずに、不安定となり、睡眠の質を下げます。
    体が興奮しやすくなってしまい、また睡眠に関わるホルモンのメラトニン生成の材料ともなるために、眠りにくくなる、睡眠が浅くなるなど起こります。

    ・感情に関係する

    セロトニン不足は、精神を不安定にして、興奮してもその気持ちにブレーキをかけられなくなります。
    そのために、怒りっぽくなる、情緒不安定になるなどして、さらには集中力も欠きやすくなります。
    ノルアドレナリンなどの抑制にも関わるので、セロトニン不足は、怒りやすくなり、攻撃的な性格にしてしまいます。
    さらには、何かに依存してもその気持ちを抑えられにくくなり、お酒やギャンブルなどの依存症になりやすくします。

    感情を抑えにくくなり、コントロールしにくくもなるので、気力もわきにくくなり、無気力無感情になりやすいです。
    鬱病などの精神に関わる病気は、日常的なセロトニン不足も関係していると考えらます。

    セロトニンを増やすには

    生活リズムが崩れると、セロトニンが不足しやすく、生活リズムを改善するだけで、セロトニンを増やせます。

    ・朝太陽の光を浴びる

    朝起きたときは、すぐに朝日を浴びるようにしましょう。
    目に入る光の量が多いと、セロトニン分泌を促してくれます。
    睡眠中には分泌されないセロトニンは、朝日を浴びると分泌されていきます。
    紫外線を浴びれば、ビタミンD生成を促す効果もあり、ビタミンDはセロトニン生成を助けてくれます。
    さらには、太陽光を浴びれば、体内時計を一度リセットして、生活リズムを整えてくれる効果も期待できます。

    ・運動をする

    ウォーキングやスクワットなどの運動は、セロトニン分泌を活性化させます。
    運動を始めて5分後ぐらいから活性化していき、20分から30分後ぐらいが、活性化のピークです。
    セロトニンの事だけを考えると、30分以上の運動は効果がないですが、体のことを考えると、長く運動するのも良いでしょう。
    日頃運動習慣のない方であれば、ウォーキングなど、負担の少ない運動がおすすめです。

    一定の動きのある運動はセロトニンを分泌しやすくするので、食事でもよく噛んで、顎を動かすのも効果的です。
    顎を動かすのもセロトニン分泌を促し、ガムを噛んでも効果が得られます。


  • フォスフレイクス枕の紹介

    ポリエチレン樹脂の枕

    デンマークにあるフォスフレイクス社の製造した枕であり、快適な寝心地を追求しています。

    ・頭にフィットする

    ポリエチレン樹脂を伸ばして薄くしており、これをフォスフレイクス素材と言います。
    羽毛やそば殻に似たような形状の素材と言っても良いでしょう。
    1つ1つは小さくなっており、頭を枕に乗せると、頭の形に合わせて形状を変化させるので、良く馴染みフィットします。
    まるで頭の一部のように枕が感じられます。
    をフォスフレイクス素材は、1つ1つが不揃いの形や大きさになっているために、それぞれの素材の隙間に空気が入り込み通気性を確保し、熱がこもりにくいです。

    ・復元力

    復元力が高いのも特徴であり、形状記憶並に復元します。
    そのために、頭を置いて枕を圧迫したとしても、弾力性があり、とても寝心地が良くなっています。
    羽毛のように頭を優しく包み込むので、柔らかく使用感が良いです。
    会社の耐久試験では、1万回圧縮したとしても、97%ほどの元の形に復元したと言います。

    ・丸洗いできる

    ポリエチレン樹脂を使っているので、水洗いしても問題なく、丸洗いできる枕であり、清潔に保てます。
    またポリエチレン樹脂なので、虫がわく心配もありません。
    さらには、100回洗ったとしても、その復元力は失われることはなく、ふわふわのクッション性は保たれます。

    繊維状ではないために、枕カバーを除けば、フォスフレイクス素材は埃が出にくいです。
    高密度な素材になっているために、ダニも発生しにくく、清潔に使えます。
    そのために、赤ん坊にも安心して使うことが出来るのです。
    丸洗いできてダニは発生しにくいので、アレルギーのある方でも、安心して使えます。

    洗うときの注意点

    フォスフレイクス枕の素材は、水に浮きやすいポリエチレンとなっており、洗濯機で洗うときは、少しコツがいります。
    特に縦型の洗濯機だと、そのまま枕を洗濯槽に入れて洗うと、沈まずに浮いてしまい、ほとんど洗えないということがあります。

    洗濯機で洗うときは、まずは枕を十分に濡らしてから洗濯槽に入れます。
    またはタオルなどと一緒に洗うと、それらが重りとなり、枕を沈めて十分に洗えます。
    手洗いする時なども、よく水に濡らしてから洗うと良いでしょう。
    洗った後は、素材の隙間の水分も乾かし、良く乾かしてから使うようにします。

    使うときは、羽毛のように弾力性のある枕なので、そのようなふかふかな枕を使いたい人におすすめです。
    埃の出にくい枕や、ダニの発生しにくい枕、丸洗い出来る枕を探している人にも良いでしょう。
    反対に硬いあまり弾力性のないような枕や、そば殻のようなゴツゴツした感触の枕を探している人には、他の素材の枕を使った方が良いでしょう。


  • そば枕の紹介

    そば殻の枕

    そば枕は、素材としてそば殻を使っており、日本人には古くから馴染みのある枕でしょう。
    蕎麦として作るために中身を取り出した殻を選別し、ゴミなどを取り除き、そば殻として枕に使います。
    使用するそば殻は、煮沸消毒や熱風での乾燥をさせており、さらに洗剤で洗浄し、綺麗な状態にして枕に使います。
    このために枕用として市販されているそば殻は、綺麗な状態になっています。

    少し堅めのあまり弾力性のない枕であり、通気性が良く、クッションのように柔らかい枕は好まないという人におすすめです。
    通気性が良いので、枕に熱がこもりにくく、夏なども快適に眠れます。
    高さも自由に調整出来るので、購入したそば枕が、思ったよりも高くても低くても、自分でちょうど良い高さに出来ます。
    ただ蕎麦の殻を使っているので、蕎麦アレルギーの人は使うことが出来ません。

    そば枕のメリットとデメリット

    ・メリット

    通気性があり吸湿性があるので、熱がこもりにくいです。
    そば殻の隙間の部分に空気を吸い込み、通気して吸湿し、夏でも熱がこもりにくいです。
    このような特徴があるので、昔から根強い人気のある枕です。
    またそば殻はずれにくく、一度高さを調節すれば、あまり枕が変形せずに使えます。
    寝返りを打っても変形しにくい枕で、頭を安定させて眠れます。

    枕の高さが合わないと思うならば、枕の中のそば殻の量を調節して、簡単に高さあわせを行えます。
    そば殻を購入すれば、枕に入れて好きなように調節できます。
    また使えばそば殻は粉になっていくので、ある程度予備のそば殻は合った方が良いでしょう。

    ・デメリット

    そば殻という天然素材なので、枕を使用すると、どうしても時間とともに粉になっていきます。
    枕の中でそば殻同士がすりあわされて粉になり、枕の外に飛び出てきます。
    そのために1週間に1回程度は、枕の表面に出てきた粉を、払いのけるなど掃除して綺麗にします。
    可能ならば、年に1回は、枕からそば殻を全部だし、枕とそば殻に付いた粉を取り除くようにします。
    また、粉によってそば殻の量が減るので、時々は追加でそば殻を足した方が良いです。

    天然素材の食べ物の殻なので、どうしても虫は発生します。
    毎日使っているようなそば枕であれば、人間の臭いが染みついて、それほど虫は発生しません。
    しかしもし虫が発生したときは、枕からそば殻を出して、虫を取り除き、日光でそば殻を乾燥させると良いです。
    可能ならば一度水洗いし、乾燥させた方が良いです。
    店頭に置いて売っているそば枕も、虫が発生していることがあります。

    そば枕は、蕎麦の殻なので、蕎麦アレルギーの人は使ってはいけません。
    また使用すると粉になり、枕の表面に粉が出てきて飛び散ることもあるので、喘息の人も使わない方が良いでしょう。


  • パイプ枕の紹介

    パイプを入れた枕

    パイプ枕は、枕カバーの中に短く小さいプラスチック製のパイプを無数に入れており、使いやすいです。
    通気性がとても良く、夏などでも通気性を確保でき、通気性がよいのでカビやダニも発生しにくいです。
    自分の頭の高さに合わせて調節しやすく、また手軽に洗えるので、清潔に保ちやすいです。
    値段に対する性能を考えると、優れた枕と言えますが、パイプに慣れていない人は、使うと違和感があるので、使い方のこつがいります。

    快適に使うコツ

    ・頭にフィットさせる

    購入時は、メーカーがパイプを多く入れてあることもあり、枕に弾力性がさほどなく、頭にフィットしないことがあります。
    そのような場合は、まずはパイプを少し取り出し、枕が変形しやすくして、頭と首にフィットするように調節しましょう。
    首と枕の間の空間が多いと、フィットせず眠りにくくなります。
    それでもフィットしないときは、タオルを敷く、または柔らかいパイプに変えます。

    交換用のパイプが売っているので、自分の好みの堅さのパイプを買って、パイプごと全部交換すると良いです。
    詰め替え用のパイプであれば、1kgほど買うと十分に枕になります。
    プラスチックやポリエチレンのパイプが多いですが、ある程度弾力を求めるならば、エラストマーというゴムで出来たパイプもあります。
    ストローを切ってパイプ代わりにするのは、すぐ劣化するので止めた方が良いでしょう。

    ・枕がずれる

    眠っていると、枕がずれて眠りにくいときは、逆にパイプの量を増やします。
    増やすことで、枕が変形しにくくなり、頭を乗せても枕が動かず、快適に眠れます。
    しかしそれでも枕が動いてずれるときは、安定しやすい構造のパイプ枕に変えてみましょう。
    パイプを小分けに袋に入れて、枕カバーで覆っているような製品は、枕がずれにくくなっています。

    洗濯方法

    パイプ枕は、プラスチックのパイプを使っているので、洗うのもそれほど大変ではありません。
    手洗いするときは、冷たい水か温めのお湯を使い、バケツなどで洗うと良いです。
    汚れが酷いときは、30分か1時間つけ置きすると、汚れが落ちます。
    洗った後はしっかりすすぎ洗剤をよく落とし、よく乾かしておきましょう。
    洗濯機でも洗うことができ、枕カバーを外してそのまま洗濯できます。
    ただパイプを入れている袋が破ける可能性があるので、洗濯ネットに入れて洗った方が良いでしょう。

    洗った後の乾かし方は、袋からパイプを取り出して乾かしても、そのまま枕ごと乾かしても問題ありません。
    ただ日光で乾かすと、熱でパイプが変形する可能性があるので、あまり熱すると良くありません。
    また、パイプの中に水が入るとなかなか乾かないので、パイプは枕から取り出して、乾かした方が無難でしょう。


  • ラテックス枕の紹介

    ラテックス製の枕

    ラテックス枕というと、素材がラテックスで出来ており、高反発と低反発の中間のクッション性があります。
    また天然ゴムを使用しているので、抗菌防ダニになっていることも多く、蒸れやすい枕を清潔に使うことが可能です。
    ただラテックス枕は、日本ではあまり馴染みのなく、それほど普及はしていません。

    天然ゴムを使用しているので、ゴムアレルギーのある方は使わない方が良いでしょう。
    キウイなどを食べると、口が赤くなりかゆみが出る方は、ゴムアレルギーの可能性が高いです。
    抗菌防ダニになっている製品も多いですが、それはメンテナンスフリーということではなく、時々は洗うと清潔に保てます。
    水洗いも日光で乾かすのも枕を傷めるので、タオルなどで拭いて汚れを取ります。

    ちなみに天然ゴムで出来ている枕なので、購入した当初はゴムのニオイがします。
    特に袋に入って密封された状態で販売される製品ほどニオイが強く、使うときのニオイは気にならないか考えた方が良く、ニオイもなかなか取れません。

    ラテックス枕の選び方

    ・素材

    天然ゴムか合成ゴムかどちらか使われています。
    また天然ゴム80%以上だと天然として販売できるために、合成ゴムが含まれることもあります。
    どうしても合成ゴムだと、反発力が弱い、ゴムのニオイが強い、すぐに弾力性がなくなるなど、天然ゴムと比べると性能は悪いですが、その分安いです。

    ・通気性

    ゴムなので、そのままフラットな形状にすると、すぐに呼吸や汗で湿ってしまい使いにくくなります。
    そのために、トゲ状にする、小さな穴を開けるなど、通気性を高める構造になっています。
    穴を開けると製品は若干柔らかくなり、トゲ状は使う人の好みが分かれます。
    実際に枕として試しに使って、使い心地を見た方が良いでしょう。

    ・眠るときの姿勢

    ラテックス枕は、海外から輸入していることも多く、欧米人に合わせて作られていることも多いです。
    そのために、日本人が使うと枕が高いこともあり、実際に試してから購入した方が無難です。
    頭を乗せても高すぎないか見てみましょう。

    ・寝返りが出来るか

    ある程度反発力のある枕だと大丈夫すが、低反発で頭を枕の上に置くと、深く沈み込むような場合は、寝返りがしにくいことがあります。
    眠っているときでも、頭を左右に動かして寝返りをするので、頭を動かしにくい枕だと快適に眠れません。
    また寝返りがしにくいと、頭や首の特定の部分に圧力がかかり、疲れたり筋肉痛になることもあります。
    やはりこの点も、実際に試して頭を置いてみて、確かめた方が良いでしょう。
    通販だと試しに頭を置くことは出来ませんが、お店で買うとなると、枕の素材や通気性、使いやすさ、さらには頭を置いて眠りやすいか見てみましょう。


  • 竹硬枕の紹介

    竹で出来た硬枕

    枕というと眠るために使う道具ですが、この硬枕は頸椎の歪みを矯正するために使用します。
    人間は直立二足歩行であり、頭が一番上にあり、頸椎で10kg前後の加重を支えることになります。
    横になっている時以外は、立っているときや座っているときも頸椎は圧迫を受けるので、故障を起こしやすい部分です。

    そこで硬枕を頸頭に当てて仰向けになり、歪んだ頸椎を矯正するのです。
    朝起きるまでの間まで、寝具として使っても良いですが、初めて使う方は、違和感があるかもしれません。
    そのような場合は、最初は10分程度など、短い時間使い、徐々に慣れさせていくと良いでしょう。
    もしも、最初に使ってみて、首の部分が痛いと感じるようであれば、タオルを敷くなどして使うと良いでしょう。

    首にフィットする硬枕を選ぶようにして、薬指に長さを目安に考えます。
    薬指の長さを目安として、薬指の長さが5cmだと、高さ5cm、直径10cm程度の竹の硬枕を使います。
    ただ素材が竹になっているので、完全な円ではなく、多少誤差が生じることもあります。

    最近は日本人の体格が変わってきており、指の長い方が増えてきています。
    そのために、薬指の長さで選んだら、少し枕が大きく、首にフィットしないという事もあります。
    実際に硬枕を使って横になってみたときに、目と耳が一直線上になるような大きさの硬枕が良いです。

    選ぶなら薬指よりも、少し小さいような硬枕を選ぶ方が良いかもしれません。
    購入して実際に使い、大きすぎると調節は出来ませんが、小さければタオルなどを敷くと、高さの調節が出来るので、自分の首にフィットする高さに出来ます。
    タオルを敷くと、枕にクッション性を持たせられる、滑り止めとなり使いやすくなるなどのメリットもあります。

    初めて硬枕を使う方は、首が圧迫されるので、痛みやしびれが発生します。
    使うときはベッドや布団の上でなく、床など枕を置いても沈まないようなところで使います。
    慣れないと硬枕を敷いて仰向けに眠るのが辛く、慣れるまでに半年や数年かかることも多いです。
    慣れると一晩使っても痛みもなく、普通の枕よりも快適に感じるようになります。

    硬枕を使うメリット

    硬枕を使う目的は、日頃から常に圧迫されて、脱臼などのおそれのある頸椎を矯正し、神経機能を改善することです。
    頸椎の中でも、脱臼しやすい1番、中央にある4番、一番下にある7番を整えてくれます。
    頸椎の歪みは、歯や顎の顎関節症とも関係しているので、このような症状を改善するにも効果的です。
    さらには4番の頸椎は、扁桃腺、目や鼻、歯の異常にも効果があります。
    頸椎が歪むと、体の歪みを誘発し、首や肩を歪めて、その部分の筋肉を圧迫することになるので、この硬枕を使って頸椎を矯正すると、肩こりや頭痛改善にも効果が見込めます。